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A Entrevista do Ethos Ortodoxo com o Metropolita Neófito de Morfu

O Metropolita Neófito de Morfu, Chipre, conhecido por todo o mundo cristão ortodoxo por sua profunda sabedoria espiritual adquirida em seus anos próximos a vários santos contemporâneos e longo serviço à Igreja como pastor de almas, sentou-se com o Arcipreste Peter Heers para discutir o ethos da Igreja Ortodoxa antes e por causa do importante encontro sobre o mesmo tema na Vila de Antioquia patrocinado pela Uncut Mountain Press.



Transcrição da entrevista com o

METROPOLITA NEÓFITO DE MORFU

Traduzido por Fábio L.


Pe. Peter Heers: Sua bênção, Vossa Eminência. Agradecemos muito por esta oportunidade. É um grande prazer tê-lo aqui no Ethos Ortodoxo e também para a conferência que faremos daqui a pouco, e antes de tudo agradecemos por estar aqui e conversar conosco.


Metropolita Neófito: A bênção do Senhor! Também estou feliz pelo senhor ter nos dado esta oportunidade de estarmos juntos para conversar desde a antiga ilha de Chipre até o grande continente da América.


Pe. Peter Heers: Amém, amém. Glória a Deus! O público para o qual o senhor está falando agora são principalmente convertidos. Eles são americanos ortodoxos. É claro que o mundo inteiro poderá ver esta entrevista que faremos, mas na conferência ela será ouvida principalmente por pessoas que vieram para a Ortodoxia com grande zelo e alegria, e estamos procurando ir mais fundo. Por isso chegamos à fonte, à antiga, por assim dizer, Igreja de Chipre, que tem dois mil anos de história e santidade…


Metropolita Neófito: Dois mil!


Pe. Peter Heers: Dois mil, certamente! A primeira pergunta que faço é: como entendemos o ethos ortodoxo, para começarmos de forma simples?


Metropolita Neófito: Em primeiro lugar, vamos falar um pouco como americanos. O que é ethos? Vamos definir o que é. Como Aristóteles também disse, a investigação do significado das palavras é o início da sabedoria. Sem Aristóteles ser americano, veja, ele também tinha seu próprio método, que muito mais tarde a América adotou, ou seja, definir as coisas, sem restringi-las. Em outras palavras, o ethos é aparentemente um comportamento que é praticado dentro de uma sociedade específica e esse comportamento cria uma civilização, e essa civilização ajuda as pessoas dessa sociedade a se comunicarem, tanto entre si quanto com seu ambiente, com o mundo e principalmente com seu Criador (quando eles acreditam em um Criador), seu Deus. Então, indo agora para o segundo elemento, do qual sua própria conferência trata, o ethos ortodoxo. O ethos ortodoxo, meu caro padre Peter, não precisa de mim ou de qualquer bispo, nem de uma Igreja Ortodoxa mais antiga, nem mais nova. Você pode ir diretamente à fonte, a um evangelista e apóstolo judeu, o apóstolo e evangelista Mateus. Ele descreve o ethos ortodoxo no capítulo - agora deixe-me ver exatamente qual capítulo é para que não cometamos um erro, porque o senhor que vem dos anglicanos muitas vezes conhece o Evangelho melhor do que nós que somos ortodoxos por tradição.


Pe. Peter Heers: Pelo menos os versículos... não tenho certeza se entendemos o significado.


Metropolita Neófito: Os versículos, exatamente. Podemos cometer muitos erros em relação aos versículos, muitos erros.


Pe. Peter Heers: Não é um problema. Ao mesmo tempo, antigamente não havia versículos. Isso não é um problema.


Metropolita Neófito: Assim, no capítulo 6 do Evangelho de Mateus, Cristo nos ensina de forma clara e simples o ethos ortodoxo. Assim, este Metropolita de Morfu aqui, como um bom professor do Evangelho, pôde ler este sexto capítulo do Evangelho segundo Mateus e dizer-lhe claramente o que descreve o mais antigo Evangelista da Igreja. No entanto, minha experiência com santos contemporâneos, meu padre Peter, me mostrou que o ethos ortodoxo é matemática aplicada; não se lê: ou seja, não é para eu ler alguns capítulos e memorizá-los e depois passar a transmitir trechos aos meus amigos e deixá-los sem palavras como um bom advogado. Pessoalmente, meu primeiro diploma foi de advogado. Era a lei, e o segundo foi de teologia. Se me perguntassem, direi que meu melhor diploma foi quando, durante os verões, trabalhei em um hotel em Spetses como garçom. E todo mundo me pergunta: “Sério, esse foi o seu melhor diploma?”


Alguns esperam que eu lhes diga que foi quando eu era monge em um mosteiro. Eu lhes digo, sim, a melhor formação foi como garçom no hotel, porque lá eu vi a vaidade dos prazeres, da glória e da riqueza. Era o Hotel Posseidon em Spetses, para onde iam os gregos mais ricos de Atenas, e à tarde esses gregos mais ricos de Atenas me encontravam, o jovem cipriota, e me contavam o fracasso de sua vida, que geralmente era a vida de gregos cristãos ortodoxos, batizados, crismados, mas não convertidos. E eles me falavam de uma vida sem Cristo, sem o Espírito Santo. E também vi seus filhos, que vida eles viviam e que vida eles continuariam vivendo seguindo seu exemplo na sociedade moderna. Estamos falando da década de 1980. Considere que agora estamos no século 21 da inteligência digital e artificial! Então, nessa mesma época, meu querido, quando eu estava me formando no Hotel Posseidon, é que eu aprendi — já tendo passado antes pela inteligentsia de esquerda no ensino médio, antes até de ser estudante de universidade. Nos meus anos de escola aqui em Chipre, passei pelo pensamento partidário politizado de esquerda. Mas tínhamos em casa minha avó Mirófora e minha mãe, a santa Melia. Elas eram evangelhos aplicados, sem nunca ter lido o capítulo 6 do Evangelho de Mateus. Você entende, certo?


Pe. Peter Heers: Com certeza.


Metropolita Neófito: Na época eu posso até ter abandonado esse evangelho aplicado e iniciado uma busca, nos anos da minha adolescência, minha juventude (até os 18 anos de qualquer maneira) nos sistemas ideológicos de esquerda da época, mas foi até me encontrar em Atenas com São Porfírio, o primeiro evangelho aplicado, e ele me encaminhou e me disse: “Você deve ir e confessar aos santos mais humildes, mais gentis e mais simples que a Grécia moderna tem. Um deles é chamado de Ancião Iakovos (Tiago) de Evia”. E eu fui para Evia e finalmente encontrei um pai. É uma grande coisa preencher os vazios de um pai terreno.


Pe. Peter Heers: De fato.


Metropolita Neófito: E conhecer o Pai Celestial por meio de um pai espiritual. Outro evangelho aplicado.


Pe. Peter Heers: Verdade. Sim.


Metropolita Neófito: Depois de alguns meses, ele me disse: “Vá também venerar a Virgem Maria no Monte Athos”. No meu caminho para o Monte Athos, todos os peregrinos falavam de um certo Paisios, que era o ancião contemporâneo do Monte Athos na época. E também fui a São Paisios, e fiquei maravilhado com seu dom profético durante o encontro. Ele me disse: “Você vai construir mosteiros”, e isso enquanto eu tinha 19 anos com Rothmans [cigarros] no meu bolso. Então esse foi outro evangelho aplicado. E indo para Atenas, sentia que devia ter alguém com quem pudesse me confessar regularmente. Eu precisava limpar meu coração. Só assim o Evangelho se torna aplicado em mim também. Caso contrário, eu teria deixado uma teoria, a da esquerda, e ido para outra ideologia, outra teoria, chamada Ortodoxia.


Pe. Peter Heers: Isso existe hoje, também, com bastante frequência.


Metropolita Neófito: Certamente. Então encontro, verdadeiramente pelo Espírito Santo, o Hospital de Doenças Infecciosas para Leprosos de Atenas, onde viveu São Nicéforo, o Leproso. E ali encontro o discípulo de São Nicéforo, Santo Eumênio, e faço dele meu confessor. Tudo o que estou contando ocorreu durante um ano, 1982. Você sabe quantos anos eu tinha em 1982? Vinte. Pois então percebi que todas essas bênçãos, essas dádivas de Deus, eram o resultado das orações de meu pai lá no céu, que adormeceu em 80, quando eu tinha 8 anos. Chamava-se Nikolas. Mas também das orações de minha mãe, a santa Melia e de minha avó, a santa Mirófora, ainda nesta terra. É assim, meu irmão, que funciona o Ethos Ortodoxo. É assim que o Ethos Ortodoxo entra em nossas vidas. Contei minha própria história pessoal — me perdoe — porque não gosto de ideologias e não gosto de fazer da ortodoxia uma ideologia. E em nossos tempos a Ortodoxia se tornou uma ideologia. É por isso que agora é muito melhor deixar a experiência falar. Quando eu disse, na verdade quem me disse, depois de anos de aprendizado ao lado de Santo Iakovos Tsalikis de Evia que se tornou meu pai espiritual, foi ele que disse: “Meu filho, você se tornará um bispo em sua pátria, no lugar onde você nasceu , e depois dos 50 anos você começará a falar. Sua voz será ouvida do Canadá à Austrália, da Europa à África do Sul. Quando lhe perguntei: “Por que, como será isso? Como posso ter minha voz ouvida dentro de tal raio?” ele diz, “O velho Porfírio vai te responder. Ele entende melhor.” Perguntei ao Ancião Porfírio que era o santo da tecnologia e ele me disse: “Ora, a tecnologia da época o ajudará”. Aqui está a tecnologia que temos agora.


Pe. Peter Heers: Sim. Aqui estamos.


Metropolita Neófito: Agora eu perguntei a Santo Iakovos - esta vai ser a resposta à sua pergunta. Fiz um longo prólogo para terminar em uma resposta curta -, perguntei a ele: “Bem, o que devo dizer às pessoas? Mesmo depois dos 50.” Impressionou-me o que ele disse: “Depois dos 50”, agora tenho 60 anos, “Não diga suas próprias coisas. Mas diga tudo o que você viu entre os leprosos, especialmente Santo Eumênio, o Santo Ancião de Eumênio, São Nicéforo, que te conta histórias; o que você viu com o grande ancião do Mt. Athos, São Paisios; tudo o que você viu e ouviu”, ele me disse, “com o Ancião Porfírio; e se você viu algo bom conosco aqui em São Davi, fale de nós também; e o que você adquiriu de sua experiência com sua santa mãe e sua santa avó, que você não leva em conta: diga essas coisas. Só não diga isso por conta própria. Você não tem nada a dizer de qualquer maneira, meu filho”. [rindo] Viu só como ele me humilhava? Então! É isso. O Ethos Ortodoxo é compartilhar algo dos Santos. Se você entrou em contato com alguns santos, se você leu sobre a vida deles, se você teve algum contato, como eu disse antes, uma preocupação com eles, uma revelação. Alguns tiveram uma revelação de um santo depois que ele adormeceu. Você sabe quantos conheceram São Paisios, São Porfírio, Santo Eumênio, agora, em meio às circunstâncias do coronavírus. E São Nicéforo, quantos o conheceram agora e sua fé foi fortalecida. Então. Portanto, a santidade não é algo estático, que diz: “Ah! Mas não nascemos cedo o suficiente para estar com eles. Que sorte Neófito ter estado por aí naquela época e tê-los conhecido! Agora eles adormeceram”. No entanto, um santo é a pessoa mais viva que há, e está vivo porque está realizado; ele está cheio do Espírito Santo, que é a mais excelente Pessoa da vida. Dizemos: “E no Espírito Santo, o Senhor, o Doador da vida”. É isso que nos dá vida. Quando falo com você, e você comigo, é devido ao Espírito Santo. Não é devido à tecnologia, nem ao meu sangue, que certamente existe, humanamente falando. É devido ao Espírito Santo. Então…


Oh! Deixe-me dizer isso também. Santo Iakovos me disse essas coisas, o que é o Ethos Ortodoxo, isto é, aprender com os Santos, e esperar, desejar tornar-se discípulo dos Santos; e o Espírito Santo cuidará de como esse discipulado acontecerá. Não apresse as coisas. “Venha e habite em nós” – não é isso que a oração diz? “Rei Celestial” – e nos limpe de toda mancha de pecado.” Você, aí em oração, espere, espere: “Vem!” E de acordo com seu desejo, Ele virá, meu pai. A saudade é necessária, o desejo é necessário. Em nossos tempos, essas são coisas que diminuíram. Não são os exemplos que alguns dizem. Mesmo do Céu, Deus enviará os Santos Celestiais, se os terrenos diminuírem, para guiar a pessoa que anseia pelo Ethos Ortodoxo. E uma última coisa. Eu vou às áreas ocupadas, como você sabe, de vez em quando porque metade da minha metrópole está ocupada pelas tropas turcas. A cidade de Morfu também está ocupada. Alguns, sejam cipriotas turcos ou colonos, querem conhecer a ortodoxia. Eu não estou dizendo que eles são convertidos. Eles são bem intencionados em relação à Ortodoxia. Um deles me diz: “Por favor, Neófito, da próxima vez que você vier” – eu trouxe para ele um ícone da Virgem Maria como presente e ele gostou muito – “Quero que você me traga um evangelho aplicado”. Foi a primeira vez que ouvi este termo. “Um evangelho aplicado.” Eu perguntei a ele: “O que é um evangelho aplicado?” Ele não sabia muito grego; Eu não sabia muito inglês. Tivemos que fazer interpretações, até encontrar os “logoi dos seres”! Então ele diz: “Quando um cristão leva o Evangelho a sério e começa a aplicá-lo ao pé da letra, o que esse cristão se torna?” Eu digo: “Ele se torna um santo”. “Ah!” ele me diz: “Quero a vida de um santo”. Ele queria me dizer, meu pai, “a vida de um santo” e ele não conhecia o termo “vida” e estava dizendo “um evangelho aplicado”.


Pe. Peter Heers: Maravilhoso.


Metropolita Neófito: E que vida você acha que eu trouxe para ele na próxima vez que o visitei? A vida de Santo Arsênio Capadócio, escrita por São Paisios, porque tem em si o amor de Santo Arsênio mas também a sua severidade para com os turcos. Então eu disse: “Olhe, este é um turco agnóstico. (Ele não é apenas um muçulmano; ele é um agnóstico.) O que ele quer? Um evangelho aplicado. Uma vida de santo”. É isso.


Pe. Peter Heers: Agradecemos muito. Muito obrigado pela resposta. Tentamos e temos o costume de dizer aqui no catecismo que fazemos que devemos seguir, como se diz em alguns dos concílios ecumênicos, “seguir os Santos Padres”. Então o que isso quer dizer? Estou acostumado a dizer-lhes que isso não significa apenas ou principalmente voltar e ler as atas dos concílios e os escritos dos santos. Claro, isso também é muito correto. Mas se você não seguir os santos do nosso tempo, não seguirá os santos de outros tempos, porque é assim, através dos santos modernos, que chegaremos aos antigos e os compreenderemos. Estamos falando corretamente?


Metropolita Neófito: Muito bem. Não é você que está dizendo isso. Em vez disso, que ouvi você falando isso, você está repetindo a São Sofrônio de Essex. Ele escreve isso, ele escreve isso na introdução de São Silouan, muito antes de São Silouan ser glorificado. Ele escreve isso, quão oportuna é a vida dos santos modernos, a experiência dos santos contemporâneos, para nós os não-santos.


Pe. Peter Heers: Porque eles aplicam o Evangelho hoje.


Metropolita Neófitos: Ora, esses são os que vão nos julgar, meu padre. Basílio, o Grande, não nos julgará. São Nectários nos julgará. São João Maximovitch julgará os bispos. Ele vai me julgar como bispo. S. João Maximovitch estava em aviões o dia todo. Viajava o dia todo! Ele subiu, ele desceu. E ainda assim ele manteve seu nous [intelecto]. Minha mãe, a santa Melia, me dizia: “Cuidado, meu filho, para que seu nous não vacile, o que quer que você se torne e onde quer que vá”. Se entendermos isso, que o ethos de um cristão ortodoxo é antes de tudo prestar atenção ao seu coração, quais pensamentos ele tem, quais desejos ele tem, e imediatamente com uma mente vigilante, um pensamento casto, um coração sóbrio, se arrepender; que esta é nossa tarefa primordial; então todo o resto se torna um trabalho paralelo, padre. Somente os bispos têm como tarefa principal, como o nome “bispo” [supervisor] indica, vigiar, supervisionar, administrar os assuntos da Fé. É claro que o crente também não permitirá que o bispo negligencie os assuntos da fé e não mantenha a fé ortodoxa. Mas a primeira e principal tarefa de todos nós é o que descrevi antes, a questão do coração. Com muita tristeza, vejo hoje entre nós pessoas que não cuidam de seus corações para se arrependerem, e ainda assim nós [eles] falamos e falamos com julgamento [krisis] e distinções [diakrisis] e condenação [katakrisis] para todos e para tudo. Eu lhes digo: isso agrada a Deus?


Pe. Peter Heers: Tal atitude provavelmente nos lembra o fariseu, não o publicano, nem o santo.


Metropolita Neófito: Ou você vê alguns (já que você mencionou convertidos) que entraram na Ortodoxia – e não apenas dos anglicanos ou católicos ou agnósticos ou de alguma outra religião; Eu também estou falando com vocês sobre os nossos aqui na ortodoxia tradicional que vivem uma vida muito secular – e de repente, porque eles foram ao Monte Athos e aprenderam a fazer dez ou mais prostrações e jejuar às quartas e sextas-feiras, eles se tornaram juízes do universo. E eu dizia a eles: “Já que você quer aprender sobre o Ethos Ortodoxo, deixe-me dizer qual foi a atitude de Santo Eumênio em relação a esses comportamentos”. Ou seja, precisamos viver nosso arrependimento. Esta deve ser a nossa primeira preocupação. Não estou dizendo que devemos ser indiferentes às questões de fé. Deus me livre! Mas a primeira e mais importante coisa é viver diariamente nosso arrependimento de forma diligente, não uma vez e acabou, mas sempre.


Pe. Peter Heers: Eles vêm aqui (nos Estados Unidos) e, mesmo que não sejamos protestantes, estamos imersos nos exemplos protestantes e no ethos protestante. Assim, o arrependimento não é entendido como sendo contínuo. Ou seja, significa que você se volta uma vez para Cristo e a partir daí, de acordo com a soteriologia herética que existe, significa que você está salvo. Aqui devemos aprender que o arrependimento é para toda a vida. O homem nunca para de se arrepender. Ele está sempre a caminho do Pai. Aqui não é fácil entender isso. Levantar-se todos os dias - isto é, o arrependimento é um modo de vida, é uma atitude de vida, correto?


Metropolita Neófito: Eu disse antes: você vigia seu coração constantemente, a cada minuto - não é “todos os dias” mas todos os minutos - quais desejos e quais pensamentos ele produz, e imediatamente você usa todo esse arsenal, por assim dizer, que a Igreja Ortodoxa tem para a guerra invisível que está sendo travada dentro de nós. Você sabe quantos jovens (isso me impressiona) que estão no monaquismo ou são crianças no mundo e que querem lutar - você sabe o quanto eles amam, o quanto eles querem essa língua que falamos agora? e esta forma de luta Ortodoxa, ou melhor, eu diria, do tratamento de cura! Muitas vezes vou para as escolas secundárias da área aqui, até o décimo primeiro ano, que não tem a ansiedade dos exames finais, dos vestibulares. E eu digo a eles: “Crianças, escrevam-me três perguntas que dizem respeito a vocês”. Faço isso há 20 anos, padre Peter. Sabe o que todas as crianças escrevem para mim? E já estamos há vinte anos na era da internet. Estes não são os tempos em que éramos jovens. Agora, a cada cinco anos, há um tipo diferente de juventude. Bem, todas as crianças me escrevem as mesmas três perguntas, e são três grupos de perguntas. Assuntos de amor, o que é natural. A carne é a carne. E o problema da carne [sarx] será resolvido pela lápide [plax], como disse um homem sábio. O segundo são tópicos de magia, satanismo, demonologia. Por quê? Porque quando as crianças não têm uma luta espiritual como descrevemos antes, elas recorrerão ao grande mestre, o grande guru chamado internet e lá aprenderão várias coisas mágicas. Então. E o terceiro tópico, ou melhor, a terceira seção que lhes diz respeito é a morte. Chamei essas questões de questões da morte. Aquilo sobre o qual Serafim Rose escreveu. O pós-morte. A jornada da alma após a morte. Eu conversava com eles por quatro horas sobre a morte, e eles não faziam barulho. E eu digo: “Eis o papel da Igreja”. E o que eles querem de nós? “Diga-nos uma maneira de curar nosso ciúme.” Ouça agora! Que pessoa não tem ciúmes? “Como podemos curar nossa raiva, nossa malícia, nosso antagonismo, nossa ambição, nosso amor ao prazer, nosso amor pelo primeiro lugar?” As perguntas das crianças sobre os três temas gerais de amor, morte e magia mostram qual é o papel da Igreja daqui em diante. É uma cura. Estamos falando do Ethos Ortodoxo, seja nos Estados Unidos, meu padre, ou em Chipre, ou na Índia, ou na Rússia.


Pe. Peter Heers: [No entanto, as pessoas perguntam:] “Por que eu tenho que adquirir o Ethos Ortodoxo para ser salvo? Eu não entendi."


Metropolita Neófito: Porque é terapêutico. Porque é terapêutico. Essa é a razão. E por que devo recorrer ao ethos dos Santos? Porque eles são os curados. Os santos não são os sem pecado: são os pecadores, cristãos ortodoxos na fé, que perceberam com consciência seus pecados, seus erros, hereditários ou adquiridos, e entraram no processo de arrependimento e monitoramento diário de seu coração, como descrevemos acima e como é descrito detalhadamente na Filocalia. Então, se não nos preocuparmos com o tratamento terapêutico do nosso coração, não adquiriremos o Ethos Ortodoxo. Os Santos são os modelos. Eles são os curados. Portanto, viemos e dizemos: “Olha, aqui está um homem ciumento que foi curado, um homem irado que foi curado, um covarde que foi curado”. Por exemplo, Santo Iakovos foi um grande covarde quando criança. E esse covarde que costumava se pendurar no vestido de sua mãe quando era menino chegou a um ponto em que dizia a Satanás: “Venha aqui e me derrube se tiver coragem!” E ele o estava vendo visivelmente, e o diabo estava rangendo os dentes e ele não podia se aproximar dele por causa de sua grande ousadia, bravura, simplicidade e humildade.


Pe. Peter Heers: Isso é alcançado principalmente através da oração e vigílias e todas as lutas. Em outras palavras, com tempo e paciência, você adquire lentamente essa bravura de que fala. Com muito esforço, com violência [a si mesmo].


Metropolita Neófito: Olha, tudo requer esforço. O casamento tem suas labutas e o monaquismo também tem suas labutas e o celibato no mundo tem suas labutas. Não vamos absolutizar as coisas dos monges. Tudo tem suas dores. Assim também quando o bispo em sua diocese leva a sério seu trabalho missionário e didático e a salvaguarda da fé ortodoxa, que é a principal obra do bispo, juntamente com o catecismo dos fiéis, é um trabalho muito penoso e cansativo.


Pe. Peter Heers: Bonito. Você disse que mesmo sem exemplos vivos dentro da própria família ou da sociedade, mesmo que não tenha um [exemplo]... Porque para muitos de nós aqui nos Estados Unidos, apenas uma pessoa é ortodoxa em sua família. Ela própria se converteu, e seus pais e irmãos não apenas não se tornaram ortodoxos, mas são até hostis. Essa pessoa está agora tentando entender a Ortodoxia dentro de uma paróquia. Infelizmente, muitas paróquias são secularizadas. As orações são encurtadas. Há música mas não cânticos etc. Você entende. Essa pessoa está agora tentando entender o que imitar e o que seguir. Ela aprenderá através da oração e da vida dos santos, como eu entendo pelo que você disse até agora, se ela não puder ter uma pessoa viva perto dela para ensiná-lo. Correto?


Metropolita Neófito: Muito correto. E, de fato, agora vou dificultar para você. Vou dificultar para você porque parece que as coisas difíceis em todo o mundo, não apenas nos Estados Unidos, começam agora, com a nova ordem das coisas e a imposição da inteligência artificial e a digitalização do homem, do transumano sim, e a redução da população em todo o planeta, que todos esses demônios querem impor. Portanto, dois santos disseram a mesma coisa sobre o nosso tempo, padre. Um é russo e adormeceu na Inglaterra, São Sofrônio de Essex; e o outro é georgiano, São Gabriel, o Louco por Cristo. Coincidentemente, ambos adormeceram no mesmo ano, 1994, e disseram: “Nos próximos anos, à medida que as pessoas se aproximam dos últimos anos, apenas aqueles que conseguem trazer a mente para o coração viverão de maneira ortodoxa. O resto”, dizem eles, “mesmo que queiram, a menos que empreendam esse esforço (porque é um esforço levar a mente ao coração, e orar ali), se não entrarem nesse esforço, não conseguirão manter a Ortodoxia. Peço-lhe agora: se um coronavírus e uma vacina perturbaram mosteiros, anciãos e anciãs, bispos e patriarcas, pense no que ainda está por vir como um teste. Agora quando isso vai acontecer eu não posso dizer, nem sei. Pode ser em algumas décadas. Mas em qualquer caso, está à nossa frente. Quando os santos falam, não podemos zombar disso. Particularmente quando dois ou três santos dizem a mesma coisa.


Pe. Peter Heers: Acho que o Ancião Justin Parvu falou sobre isso.


Metropolita Neófito: Certamente se pesquisarmos, encontraremos muitos mais, muitos mais, se pesquisarmos. Isto é simplesmente o que aconteceu de eu ter lido. Então você percebe que o envolvimento sério com o verdadeiro Ethos Ortodoxo, que é o ethos do arrependimento, padre, que significa vigiar seu coração diariamente, vigiar os pensamentos e desejos, arrepender-se e confessar regularmente e participar regularmente do Corpo e Sangue de Cristo para o perdão dos pecados e a vida eterna, e para ser cheio da alegria e energia do Espírito Santo e de todo o Deus Triúno. Nada das forças deste mundo pode prejudicá-lo, nada que todos esses homens da nova ordem estão preparando. Todos devemos entender o que temos que enfrentar e qual deve ser o nosso objetivo. A ortodoxia tem todas as armas, tem todos os suprimentos necessários para enfrentar os desafios de cada época. Como enfrentou a era de São Jorge, a era de São Máximo, o Confessor, a era de São Gregório Palamas, a era da iconoclastia antes disso. Não é assim? E agora não podemos enfrentar a era da chamada nova desordem? Ai! Mas não imagine o Ethos ortodoxo como algo nebuloso – é isso que eu quero dizer – algo separado, um problema que é apenas dos Estados Unidos, que é apenas para os convertidos que vivem em uma sociedade estrangeira multirracial e multicultural. Estou lhe dizendo que, se você for a Limassol, encontrará o que está descrevendo. Nossa questão é muito mais profunda, padre; é um problema do coração, de como curar esse coração.


Pe. Peter Heers: Aqui você disse algo que é a chave. Que a mente desça ao coração. Você provavelmente toma como certo que a outra pessoa entende essa expressão, mas acho que a maioria das pessoas não entende o que significa trazer a mente para o coração. Podemos descrevê-lo de duas, três, quatro maneiras para que possamos entendê-lo mais empiricamente e mais diretamente?


Metropolita Neófito: Olha, em relação a essa pergunta que você fez, você aí nos Estados Unidos está em uma posição mais vantajosa do que muitos gregos, pelo menos. Por quê? Porque a providência de Deus lhe enviou um homem, o santo ancião Efraim de Filoteu, e agora Efraim do Céu e do Arizona. Ele é agora um cidadão mais do céu e do Arizona. O ensino e tratamento terapêutico deste homem por excelência (como de todos os santos, primeiro para si mesmos e depois para seus discípulos e para as pessoas que se aproximaram deles) é este. Não estou dizendo nada de novo.


Pe. Peter Heers: Claro, certo.


Metropolita Neófito: Não estou 'enchendo linguiça'. Estou dizendo isso com o qual a Igreja Ortodoxa vem curando seu povo há anos. A cura do coração não é uma habilidade para monges, como alguns tentaram atribuir a São Gregório Palamas. É um tratamento de cura para todo cristão ortodoxo. É necessário; no entanto, antes disso (e aqui, tanto os pais espirituais quanto os vários pais devem prestar atenção a isso) - antes de entrarmos nesse processo, a descida da mente ao coração e o que é chamado de oração do coração, devemos primeiro prestar muita atenção ao seguinte, e isso foi enfatizado pelos santos mais recentes, dos quais estou falando agora. E deixe-me dizer-lhe quem eles são: a santa anciã Galáktia de Creta, que adormeceu no ano passado em Creta, que disse que o maior santo vivo é Efraim dos Estados Unidos; ela disse isso no dialeto cretense. Outro cretense que disse as mesmas coisas foi o padre Anastácio Koudoumianos, de Koudoumas.


Nosso Ancião Eumenius também disse as mesmas coisas que vou dizer agora. Ele disse que primeiro um homem deve levar seu arrependimento a sério. Ele diz que se deve ir à Confissão, para se conscientizar de quais são suas principais paixões. Nem todos temos as mesmas paixões. Um tem essas, outro tem outras. Devemos nos confessar primeiro. E não fazer o que muitos monges fazem, simplesmente dar a todos um cordão de oração. Eles não gostam nada disso; era como jogar-lhes água quente, disse a santa anciã Galáktia, e despejá-la sobre seus corações, porque as paixões, diz ela, adquirem energia demoníaca com o passar dos anos e apoiados nessas paixões os demônios mentem e se deitam. Assim que começamos com o grande Nome de nosso Senhor Jesus Cristo e com nossos cordões de oração para dizer constantemente: “Senhor Jesus Cristo tem misericórdia de mim, Senhor Jesus Cristo tem misericórdia de mim”, para repetir este nome, cujo nome tem cura e poder, ou melhor, energia, então os demônios despertam. É como se estivéssemos jogando uma força cáustica sobre eles. Se o homem não tiver confessado, os demônios o despedaçarão. Eles perguntarão: “Quem é você que nos acorda? Nós nos demos bem por muitos anos juntos.” É isso que precisamos.


Pe. Peter Heers: Então tudo tem um processo e pré-requisitos.


Metropolita Neófito: Exatamente. A ocupação com o coração [tem pré-requisitos]. Portanto, o primeiro pré-requisito é que a pessoa seja ajudada a tomar consciência de quais são suas paixões, quais são seus erros na vida, de acordo com sua idade. Então você recomendará um pai espiritual perspicaz a quem ele possa se confessar. E o pai espiritual não deve dar-lhe imediatamente um cordão de oração. Que ele lhe dê um evangelho aplicado. O que eu fiz com o turco que te falei antes? Eu não lhe dei um cordão de oração; Dei-lhe a vida de Santo Arsênio. Assim, o mesmo deve ser feito com os batizados e os crismados. Leia uma vida, leia uma segunda vida. Nem mesmo dê o Evangelho a ele. O Evangelho deve ser para o fim. Aqui está uma diferença com o anglicanismo. Eles dizem: “Leia o Evangelho!” Não, o Evangelho deve ser lido por último.


Olhe para muitas vidas de santos, para que você possa ver suas semelhanças e também as diferenças no caráter dos santos. Nem todos os santos são iguais como um mesmo personagem. Uma estrela difere da outra. E assim, no final, a pessoa também deve ler o Evangelho e depois ir para o Antigo Testamento também. A pessoa deve ter uma imagem da igreja através das pessoas santas. O que são as pessoas santas? São as células sagradas que compõem o Corpo de Cristo, que é a Igreja. E depois, uma vez que essa pessoa tenha tido um catecismo eclesiástico, por assim dizer, então apresente-a também ao tratamento de cura. Temos também os Mistérios da Igreja, os serviços da Igreja. Ensine-o a ler as Completas, as Saudações à nossa Panagia. Assim, ele irá à Divina Liturgia e terá uma idéia do que é esta Divina Liturgia, qual é o significado da vida eterna, do perdão dos pecados e da vida eterna, que é dita toda vez que recebemos a Sagrada Comunhão.


E depois apresente-o (preste atenção agora!) ao trabalho noético, não à oração do coração. Ao trabalho noético. Ou seja, a parte racional da alma tem duas maneiras de pensar. Uma maneira é a silenciosa, o que é chamado de voz interior. Todos nós temos isso dentro de nós. Posso dizer que pensamos e falamos mais internamente do que pela boca. O homem começa com a voz interior, em vez de falar ociosamente, julgar, criticar, duvidar, ter queixas - ele começa com a oração do Nome de nosso Senhor Jesus Cristo: “Senhor Jesus Cristo, tem misericórdia de mim”. Repetindo, seu pensamento vai embora. Ele vai trazê-lo de volta, vai escapar dele novamente, ele vai trazê-lo de volta. Até que o coração comece a se abrir lentamente e até que o coração comece a absorver o nome de seu Criador, nosso Senhor Jesus Cristo. Ele também pode usar o nome da Panaguía.


São Paisios uma vez me disse: “Em tempos difíceis diga: 'Grande é o nome da Santíssima Trindade. A santíssima Teotókos nos protege. Essa é a Igreja inteira. E então a oração”, ele me disse, “gerará por si mesma a oração”. Nós sempre começamos, porém, com o Nome de Cristo. Ele é Aquele que tomou carne da Virgem Maria. Assim, desta forma, o coração começa agora através da voz interior - e no início dizemos com nossas bocas. Existe a voz interior e a palavra falada, as duas maneiras pelas quais uma pessoa pode orar racionalmente. Ou com a boca, oralmente, ou internamente, de dentro de nós, com a voz interior, isto é, começamos oralmente e, pouco a pouco, também é alcançado com a voz interior. Estes são os caminhos, meu querido; e não nos esqueçamos que todos nós, os ortodoxos, temos um parceiro e aliado maravilhoso em nós, a quem o apóstolo Paulo menciona constantemente. Quem o leu com atenção o terá visto. É o Espírito Santo.


Recebemos o Espírito Santo quando fomos batizados. “Isso habita em você”, diz ele. Ele é nosso coabitante. Ele habita dentro de nós. Portanto, tão logo o Espírito Santo veja que estamos empenhados em arrependimento, sempre que houver um pensamento mau, um pensamento vergonhoso, um pensamento de ciúme, malícia para com uma pessoa: “Senhor Jesus Cristo, tem misericórdia do Padre Pedro, a quem eu invejo. Tenha misericórdia de mim também.” Estes [ensinamentos] são do padre Sofrônio de Essex. Quem me ensinou essas coisas? Aprendi com os livros do padre Sofrônio. Falamos sobre o ethos ortodoxo. É assim que aprendemos a lutar, meu querido. Ou de Santo Eumênio sobre a disposição amorosa. Se você não ama a Cristo, ele me diz, com todas as suas forças, seus problemas carnais nunca serão resolvidos. Cristo, torna-me digno de Te amar acima de todos os homens e acima de todas as coisas. É o primeiro mandamento que diz: “Amarás o Senhor teu Deus com toda a tua alma e com todas as tuas forças”. Ou seja, pegamos algo dos santos e estamos aplicando.


Pe. Peter Heers: Isso é muito interessante porque aqui eu acredito que muitos trabalham apenas negativamente, contra suas paixões, mas aqui você disse que para que elas desapareçam, o amor maior deve tomar seu lugar. Para sair o amor doente, deve entrar o sadio, o correto, o amor a Deus; e então virá também o amor ao próximo. Mas só trabalhamos negativamente, ou seja, sem entender que o demônio deve sair, mas o que tomará seu lugar?


Metropolita Neófito: O “Senhor, tenha piedade” [tomará o lugar do demônio]. Devemos trabalhar positivamente primeiro. Você sabe por quê? Porque o bem é maior e mais forte que o mal. Uma vez que Deus é onipresente, mesmo no inferno. É por isso que o diabo é endemoniado, porque mesmo ali, o Espírito Santo é onipresente. Ele não aguenta.


Pe. Peter Heers: Quando você não tem o Espírito Santo, você só olha o que está errado com os outros, consigo mesmo, com o mundo. E então a Ortodoxia se torna uma religião e um moralismo. Mas a partir do momento em que o Espírito Santo entra em sua vida, você não está mais preocupado com o que é de fora [o diabo], nem com suas mercadorias.


Metropolita Neófito: É assim, é assim.


Pe. Peter Heers: Os frutos do estado de oração... À medida que se avança com a voz interior e se ocupa com a oração noética, existem frutos específicos que confirmarão que ele está avançando? Ele nos dará presentes, como diz São Paisios?


Metropolita Neófito: Deixe-me dizer-lhe. Sim, sim, eu entendo o que você quer dizer. Muitos falam muito sobre as lágrimas. Eu vou te dizer uma coisa, outra coisa. Acho que o maior presente é a saudade, a saudade de Deus. Porque quando você vê que está constantemente desejando, você está esperando o seu Deus, quando você tem sede – em outras palavras, o que Davi diz: “Minha alma teve sede de Ti, quantas vezes minha carne desejou por Ti, em uma terra estéril e inexplorada e sem água”. Quando você sente isso continuamente, esteja comendo ou dormindo ou acordando ou ficando com raiva ou se acalmando ou liturgizando e você está constantemente em uma expectativa, uma doce expectativa, e você quer mais e mais Deus. Ou seja, o que mais você poderia querer, digamos. Sim, é assim. É muito bonito. Isso é muito, muito bonito. Ou seja, você nunca está sozinho. Você está com Deus e você quer mais Deus. Então isso é muito maravilhoso. Você está dormindo e sente a necessidade de rezar; mesmo que você esteja dormindo, seu coração está orando. Existem coisas diferentes, mas não são nossas. Por que deveríamos tê-las - elas pertencem ao Espírito Santo. Por que devemos sentar e falar sobre elas agora? Eu acho que isso é de fato uma tentação. Como presentes você as aceita, você diz obrigado; você fica até envergonhado porque você não as merece. Você não senta e fala sobre elas.


Pe. Peter Heers: Certamente, certamente, sim.


Metropolita Neófitos: E só o fato de que ansiamos por Deus e que falamos e... Anteontem, ontem, quando foi? Anteontem, sim, ontem domingo, ontem domingo eu estava aqui. Você se lembra de quando fomos aqui ao padre Ambrósio em São Serafim de Sarov? Fui lá à Liturgia e disse a mim mesmo: “Não basta que eu não liturgize; pelo menos deixe-me dar um sermão ao povo.” E havia pessoas consideráveis, e foi o Evangelho que diz: “Porque Deus amou o mundo de tal maneira que enviou seu Filho unigênito”. E eu preguei tal sermão, meu irmão! Ora, eu estava surpreso de estar fazendo aquilo. Foi na humildade de Deus Pai. E eu digo agora, se você me obrigar, se você me perguntar agora: “Bem, o que você disse?” Eu simplesmente não posso te dizer. O que eu disse antes de fazer este sermão? “Meu Deus, não é suficiente que eu não tenha oficiado. Ilumine-me pelo bem do povo aqui, para que eu possa dizer algumas palavras para confortar o coração do nosso povo”. E o resultado foi um sermão muito teológico, triadológico, é claro. Então! Estou dizendo isso no sentido de que esses são presentes de Deus para nosso povo. Eles não são nossos.


Pe. Peter Heers: Sim. Todo clérigo experimenta isso em algum grau.


Metropolita Neófito: É assim. Todo mundo experimenta isso. Não é do Neófito ou do Peter. Já falamos muito, acho, padre Peter.


Pe. Peter Heers: Glória a Deus, glória a Deus. Muito obrigado. Estamos muito gratos. Muito obrigado pelo seu tempo. Sabemos que é precioso e que você tem muito trabalho aí. Espero voltar a Chipre para vê-lo novamente e reviver os dias maravilhosos que tivemos, e espero tê-los novamente.


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