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Homilía preparatoria para la celebración de la Navidad: Según San Juan Crisóstomo

Por San Juan Crisóstomo & Traducido por Daniel Trueba

 

Está a punto de llegar un día de fiesta y es la más santa, augusta e imponente de todas las fiestas; no sería un error llamarla la principal y madre de todas las fiestas. ¿De qué fiesta se trata? El día del nacimiento de Cristo en la carne. Es a partir de este día que las fiestas de la Teofanía, la Sagrada Pascua, la Ascensión y Pentecostés tuvieron su origen y fundamento. Si Cristo no hubiera nacido en la carne, no habría sido bautizado, que es la Teofanía o Manifestación; ni habría sido crucificado, que es la Pascua; ni habría enviado el Espíritu, que es Pentecostés. Así pues, al igual que los distintos ríos nacen de una fuente, estas otras fiestas tienen su origen en el nacimiento de Cristo.

Icono de la Natividad

No sólo por esta razón es justo que el día del nacimiento de Cristo goce del lugar principal, sino también porque lo que ocurrió en este día nos proporciona una razón mucho más fuerte que todas las demás para experimentar un santo temor y temblor. Porque el hecho de que Cristo, que se hizo hombre, también muriera fue una consecuencia de su nacimiento. Aunque estaba libre de todo pecado, tomó sobre sí un cuerpo mortal, y esto debería maravillarnos. El que Dios estuviera dispuesto a hacerse hombre, que soportara acomodarse a nuestra debilidad y rebajarse a nuestro nivel es algo demasiado grande para que nuestra mente pueda comprenderlo. Nos hace estremecer con el más profundo santo temor; nos llena de terror y temblor. Esto es lo que asombró a Pablo cuando dijo: "Maravilloso es el misterio de nuestra religión". ¿Cómo maravilloso? "Dios se manifestó en la carne". Y de nuevo, en otro punto: "Dios no toma para sí a los ángeles, sino que se preocupa de tomar para sí a los hijos de Abrahán; por eso le convenía Hacerse semejante a Sus hermanos en todo". Por eso saludo y amo especialmente este día. Por eso pongo ante vuestros ojos su amor, para haceros partícipes de Él. Y por eso os pido y ruego a todos que estéis aquí en la Iglesia para esa fiesta con todo celo y presteza. Que cada uno deje su casa vacía para ver a nuestro Maestro envuelto en pañales y acostado en un pesebre. Es una visión que llena de santo temor y temblor. Es increíble y supera todas nuestras expectativas.


¿Qué defensa o excusa tendremos cuando, por nuestra causa, descienda del cielo, pero ni siquiera salgamos de nuestras casas para ir a verlo a Él? Los magos eran forasteros y extranjeros de Persia. Sin embargo, vinieron a verlo acostado en el pesebre. ¿No puedes tú, cristiano, soportar una breve medida de tiempo para gozar de esta bendita vista? Si nos presentamos con espíritu de fe, no hay duda de que lo veremos realmente acostado en el pesebre. Porque la mesa de este altar ocupa el lugar del pesebre.


Y seguramente el cuerpo del Maestro yacerá sobre este altar, no envuelto en pañales, como después del nacimiento, sino revestido todo Él por el Espíritu Santo. Los que han sido iniciados comprenden lo que digo. Los magos lo adoraron, pero eso fue todo. Si vuestra conciencia está sin mancha cuando os presentéis, os permitiremos incluso recibir ese cuerpo y luego marcharos a vuestra casa. Por lo tanto, acérquense y traigan sus regalos, no regalos como los que trajeron los magos, sino regalos mucho más santos y augustos. Los magos trajeron oro; tú trae un espíritu templado y virtuoso. Ellos trajeron incienso; vosotros debéis ofrecer oraciones puras, que son el incienso del alma. Ellos trajeron mirra; tú debes traer un corazón humilde y contrito junto con la limosna.


Si os presentáis con estos dones, disfrutaréis y compartiréis esta sagrada mesa con gran confianza y seguridad. ¿Por qué digo estas palabras en este momento? Sé con certeza que ese día muchos se acercarán a imponer manos hostiles sobre ese sacrificio espiritual. No debemos hacer esto para daño y condenación de nuestras almas. Debemos acercarnos al Altar para ganar la salvación para nosotros mismos. Por eso, ahora, antes de ese día, os ruego y os suplico que sólo después de haberos purificado en todos los sentidos os acerquéis a estos Misterios.


Que nadie me diga: "Estoy muy avergonzado. Tengo la conciencia llena de pecados. Llevo la más pesada de las cargas". El período de cinco días es tiempo suficiente para cortar la multitud de tus pecados si eres sobrio y vigilante y si rezas. No te fijes en la brevedad del tiempo, sino en la bondad del Señor. El pueblo de Nínive ahuyentó la Gran ira de Dios en tres días. La brevedad del tiempo no los desanimó, sino que, después de que sus almas ansiosas conquistaron para ellos la bondad amorosa del amo, pudieron llevar a cabo toda la tarea.


Después de que la ramera acudió a Cristo, en un breve instante de tiempo, Lavó todos sus reproches y hechos vergonzosos. A pesar de que los judíos acusaban a Cristo porque la había dejado venir a Él y le había dado tanta libertad y confianza, Cristo reprimió sus lenguas, la liberó de sus pecados, Aceptó su seriedad y celo, y luego la despidió. ¿Por qué lo hizo? Porque ella había acudido a Él con el corazón cálido, el alma encendida y una fe ferviente. Primero se soltó el cabello, hizo brotar torrentes de lágrimas de sus ojos, se aferró a aquellos Sagrados Pies y vació sobre Ellos su frasco de ungüento.


San Juan Crisóstomo Patriarca de Constantinopla

Utilizaba las cosas con las que hechizaba a los hombres como medicación para efectuar su arrepentimiento y conversión. Derramó sus lágrimas a través de los ojos que había utilizado para despertar la mirada de los hombres licenciosos. Secó los pies de Cristo con los cabellos rizados con los que hizo tropezar a muchos hombres y los volvió pecadores. Ungió Sus Pies con el perfume con el que sedujo a sus muchos amantes. Tú también debes hacer que Dios te sea favorable y apaciguarlo de nuevo con las mismas cosas con las que solías enojarlo y provocarlo. ¿Le provocaste robando dinero? Entonces debes apaciguarle con dinero devolviendo lo que has robado a aquellos a quienes has agraviado, y devolviendo una cantidad superior a la que robaste. Debes decir, como Zaqueo: "Devuelvo cuatro veces todo lo que robé". ¿Enfureció tu lengua a Dios al insultar y vejar a muchos hombres? Entonces recobra el favor de Dios con tu lengua, enviándole oraciones puras, hablando bien de los que te insultan, alabando a los que hablan mal de ti, dando gracias a los que te injurian. Esto no requiere muchos días o años, sino sólo la intención y el propósito correctos. Entonces todo se arregla en un solo día. Aléjate de la maldad, aférrate a la virtud, deja de hacer el mal, promete no volver a cometer esos pecados, y esto bastará para excusarte. Afirmo solemnemente y os doy mi promesa de que si cada uno de nosotros que está en pecado se aparta de sus malas acciones pasadas y promete de verdad a Dios que nunca más volverá a cometerlas, Dios no pedirá nada más a modo de excusa mayor. Él es un Dios de bondad amorosa y de misericordia. Así como la embarazada está ansiosa por dar a luz a su hijo, así Dios desea derramar su misericordia, pero nuestros pecados se lo impiden.


Utilizaba las cosas con las que hechizaba a los hombres como medicación para efectuar su arrepentimiento y conversión. Derramó sus lágrimas a través de los ojos que había utilizado para despertar la mirada de los hombres licenciosos. Secó los pies de Cristo con los cabellos rizados con los que hizo tropezar a muchos hombres y los volvió pecadores. Ungió Sus Pies con el perfume con el que sedujo a sus muchos amantes. Tú también debes hacer que Dios te sea favorable y apaciguarlo de nuevo con las mismas cosas con las que solías enojarlo y provocarlo. ¿Le provocaste robando dinero? Entonces debes apaciguarle con dinero devolviendo lo que has robado a aquellos a quienes has agraviado, y devolviendo una cantidad superior a la que robaste. Debes decir, como Zaqueo: "Devuelvo cuatro veces todo lo que robé".


¿Enfureció tu lengua a Dios al insultar y vejar a muchos hombres? Entonces recobra el favor de Dios con tu lengua, enviándole oraciones puras, hablando bien de los que te insultan, alabando a los que hablan mal de ti, dando gracias a los que te injurian. Esto no requiere muchos días o años, sino sólo la intención y el propósito correctos. Entonces todo se arregla en un solo día. Aléjate de la maldad, aférrate a la virtud, deja de hacer el mal, promete no volver a cometer esos pecados, y esto bastará para excusarte. Afirmo solemnemente y os doy mi promesa de que si cada uno de nosotros que está en pecado se aparta de sus malas acciones pasadas y promete de verdad a Dios que nunca más volverá a cometerlas, Dios no pedirá nada más a modo de excusa mayor. Él es un Dios de bondad amorosa y de misericordia. Así como la embarazada está ansiosa por dar a luz a su hijo, así Dios desea derramar su misericordia, pero nuestros pecados se lo impiden.


Por lo tanto, derribemos este muro y, a partir de este momento, despidámonos de todo durante estos cinco días y comencemos a observar la fiesta. ¡Fuera los asuntos de los tribunales! ¡Fuera los asuntos del Ayuntamiento! ¡Lejos los asuntos cotidianos junto con sus contratos y negocios! Deseo salvar mi alma. "¿De qué le sirve al hombre ganar el mundo entero si pierde su alma?" Los magos salieron de Persia. Tú sal de los asuntos de la vida cotidiana. Haz tu viaje a Jesús; no hay que ir muy lejos si estamos dispuestos a hacer el viaje. No necesitamos cruzar el mar ni escalar las crestas de las montañas. Si demuestras tu piedad y plena compunción, puedes verle sin salir de casa, puedes derribar todo el muro, eliminar todo obstáculo y acortar la duración del viaje. Como dijo el profeta: "Yo soy un Dios cercano y no un Dios lejano", y: "El Señor está cerca de todos los que le invocan de verdad". Pero, tal como están las cosas, muchos de los que creen han llegado a un alto grado de insensatez y desprecio. A pesar de que sus almas están cargadas de innumerables pecados y no sienten ninguna preocupación por sí mismos, siguen acercándose a esta mesa en los días de fiesta sin pensar ni prepararse. Lo hacen porque no se dan cuenta de que no es el día de la fiesta ni la asamblea, sino una conciencia pura y una vida libre de pecado lo que hace que sea el momento adecuado para la comunión. El hombre cuya conciencia está libre de culpa debe acercarse a esta mesa todos los días. Pero para el hombre que está preso de sus pecados y no se arrepiente, es peligroso acercarse a esta mesa incluso en las fiestas. Porque venir una vez al año no nos libra del reproche de nuestros pecados si nos acercamos a la mesa con un corazón indigno. De hecho, nuestra condenación es mayor porque, aunque sólo vengamos una vez al año, en esa única ocasión nos acercamos a la mesa con el alma impura.


Por tanto, os exhorto a todos a que no toméis en vuestras manos estos divinos misterios porque sintáis que la fiesta os obliga a ello. Si alguna vez vais a participar en esta santa ofrenda sacrificial, os exhorto a que limpiéis vuestro corazón muchos días antes. ¿Cómo? Arrepintiéndoos, rezando, dando limosna y dedicando vuestros esfuerzos a las cosas del espíritu. No vuelvan, como un perro, a su propio vómito. ¿No es insensato mostrar tanta preocupación por las cosas materiales? Sin embargo, muchos días antes, porque se acerca la fiesta, seleccionas la mejor ropa de tu armario y la preparas. Te compras zapatos nuevos. Preparas una mesa más suntuosa. Piensas en muchos medios para proveerte en todos los sentidos. No pasas por alto nada que pueda mejorar tu aspecto y hacerte parecer más elegante. Pero no tienes en cuenta tu alma. Está descuidada, vestida con ropas de mala calidad, sin lavar, consumida por el hambre, y dejas que permanezca sucia. ¿Vas a traer aquí a la iglesia tu cuerpo elegante, pero pasas por alto tu alma, que está a medio vestir y llena de desgracia? Tus hermanos sólo ven tu cuerpo, y no les hace ningún daño por mucho que lo hayas descuidado. Pero el Maestro ve tu alma y le inflige el mayor castigo, ya que has sido descuidado y negligente con ella.


¿No sabéis que esta mesa está llena de fuego espiritual? Las fuentes manan agua, pero esta mesa tiene una especie de llama misteriosa. Por lo tanto, no lleves tallos de maíz, madera o heno cuando te acerques a ella. Podrías provocar una conflagración más destructiva y reducir tu alma a cenizas al participar de los misterios. En lugar de cosas inflamables trae piedras preciosas, oro y plata para que puedas hacerlos más puros y luego parte con tu ganancia en tu corazón. Si tenéis allí alguna maldad, expulsadla y desterradla de vuestra alma. ¿Tiene alguno de vosotros un enemigo que le haya tratado con la mayor injusticia? Que ese hombre acabe con su hostilidad; que contenga su alma, que arde y se hincha de odio, para que no haya tumulto ni conmoción en su corazón. Vas a recibir a tu rey en comunión. Y cuando tu rey entre en tu alma, ésta debe estar muy tranquila y quieta. Tus pensamientos deben estar marcados con la paz más profunda. Pero fuiste tratado muy injustamente y no puedes soportar dejar de lado tu ira. ¿Por qué, entonces, te haces a ti mismo un mal aún mayor y un daño más grave? Te haga lo que te haga tu enemigo, no te tratará tan mal como tú te tratas a ti mismo si te niegas a reconciliarte con él y si sigues pisoteando las leyes de Dios.


¿Te ha ultrajado tu enemigo? Dime, ¿es por eso por lo que ultrajas a Dios? Negarse a reconciliarse con el enemigo que te ha causado dolor no es el acto de un hombre que se venga de su enemigo. Es el acto de un hombre que ultraja a Dios, que nos dio estas leyes. Por tanto, no mires hacia atrás, hacia el enemigo que es tu consiervo; no mires hacia atrás, hacia lo mucho que te ha dañado. Más bien, pon a Dios ante tu mente y el temor de él que debes sentir. Oblígate a reconciliarte con el enemigo cuyos innumerables actos malvados te han causado dolor. Entonces, considera que cuanto mayor sea la violencia que soportarás en tu propia alma, mayor será el honor que gozarás de Dios, que dio estos mandamientos. Así como aquí lo recibes con gran honor, así te recibirá en el cielo con gran gloria. Os dará una recompensa infinitamente más rica por haber obedecido sus leyes. Que todos lleguéis a esta recompensa por la gracia y la bondad de nuestro Señor Jesucristo, con quien sean al Padre la gloria, el honor, el poder y la adoración, junto con el Espíritu Santo por los siglos de los siglos, por los siglos de los siglos. Amén [1].

 

Bibliografía


[1]. San Juan Crisóstomo. "Sobre la naturaleza incomprensible de Dios: Homilía VI". En Los Padres de la Iglesia: Una Nueva Traducción, Volumen 72. Washington D.C.: The Catholic University of America Press, 1982. 174-183.




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